HABLAN LAS PLUMAS - Alteraciones y cambios de las plumas en pájaros

HABLAN LAS PLUMAS

 

El colorido del plumaje de los pájaros es el espejo de su salud, de su condición fisiológica y, en muchas ocasiones, de su sexo. Por ello, en esta entrada hablaremos de diferentes aspectos del plumaje que nos ayudarán a identificar posibles problemas y seleccionar a nuestros pájaros reproductores.

El color de los pájaros, en general, depende por un lado de la estructura de sus plumas y de los pigmentos que contienen. Así pues, algunas aves deben su coloración a colores estructurales (colores iridiscentes o no iridiscentes que cambian de tono según incide la luz en ellos).

La gran mayoría de los pájaros que criamos en cautividad, deben su coloración a diferentes tipos de pigmentos  (melaninas, carotenos, porfirinas, psitacofulvinas o turacinas ).

 

Melaninas y su síntesis en canarios y otras aves

Las melaninas son las responsables de los colores negros, marrones, grises, chocolate, beige…; Las melaninas son sintetizadas por los pájaros a partir de diferentes aminoácidos que se ingieren en la dieta (tirosina, triptófano, fenilalanina, cisteína) y son producidas por células especializadas en la producción de pigmentos (melanocitos). Los diferentes tipos de melanina son depositados en la pluma en forma de gránulos durante el proceso de crecimiento de la pluma.

La deficiencia de determinados aminoácidos en la dieta o el exceso, así como la alteración de la glándula tiroides, puede dar lugar a la aparición de alteraciones en la síntesis melánica.

 

Amelanismo en rémiges de canario de color por deficiencias de aminoácidos en la dieta durante el periodo de nido. Obsérvese la 6ª Rémige ya mudada con coloración normal tras una correcta alimentación.

 

Canario ágata rojo mosaico afectado por un hipermelanismo. Generalmente los hipermelanismos se producen por un mal funcionamiento hepático.

 

 

Inicios de hiperpigmentación melánica en Agaporni Fischer. Los cambios anormales en la coloración del plumaje nos indican la presencia de alteraciones fisiológicas.

 

Barras de crecimiento en la cola

El proceso de crecimiento de las plumas produce bandas de queratina de diferentes tonos que se alternan. Algunos estudios indican que la anchura de las bandas varía en función de la alimentación de los pájaros y de posibles deficiencias en determinados aminoácidos.

 

Las bandas de crecimiento o bandas de estrés indican alteraciones fisiológicas o deficiencias durante el periodo de crecimiento de la cola. Podemos descartar ejemplares para reproductores simplemente al comprobar su presencia.

 

Los carotenos de la dieta

Los carotenos son los responsables de los colores rojos, amarillos y naranjas de nuestros pájaros. Los carotenos son ingeridos en la dieta a través de la alimentación y son transformados bioquímicamente para dar diferentes coloraciones desde el amarillo al rojo.

La falta de intensidad en los tonos amarillos, anaranjados o rojos pueden estar indicando deficiencias de carotenos en la dieta.

 

Jilguero alimentado con un pienso bajo en carotenos y mal balanceado. Foto de archivo

Véase la falta de coloración en el patrón de vuelo y la máscara

 

Afecciones del plumaje de los pájaros por Infecciones

En el año 1982, Hamilton y Zuk, fueron los primeros investigadores en demostrar que la coloración del plumaje es una señal de salud y resistencia a las enfermedades. Ambos investigadores demostraron que, los pájaros parasitados por coccidios, tenían una menor capacidad de absorción de los carotenos ingeridos en la dieta y de ahí que presentaran una menor coloración.

 

Jilguero mayor afectado por megabacterias y coccidios. Nótese el tono apagado del lipocromo amarillo en las rémiges y la falta de coloración roja en la máscara.

 

 

Parásitos externos

Los parásitos externos como el ácaro rojo, los piojos comedores de plumas o las moscas planas de las aves, también tienen una importante relación con la falta de coloración o crecimiento de las plumas.

 

Híbrido de verderón con plumaje desordenado por la presencia de ácaros rojos.

 

 

Híbrido de jilguero afectado por ácaro rojo. La intensa parasitación produce picor que desencadena en picaje y pérdida de plumas en zonas determinadas.

 

 

La muda y su relación con las anomalías de plumaje

Las aves realizan una o varias mudas del plumaje al año. De la renovación y la calidad de sus plumas depende su éxito para alimentarse, huir de los depredadores y aparearse. Por ello, los cambios durante el proceso de muda nos pueden aportar información muy importante a los criadores.

 

Canario bronce iniciando la muda. La renovación de la pluma se produce al explusar la pluma vieja. Es un proceso que se da en ambas alas a la vez. Se puede apreciar el crecimiento de la 6ª y 7ª rémige de ambas alas a la vez.

 

 

Canario rojo intenso con presencia de plumas rojas más pigmentadas que el general del plumaje. La presencia de plumas de mayor intensidad indica que el ejemplar a sufrido una «falsa muda» cambiando algunas de las plumas.

 

 

Alteraciones de comportamiento y plumaje en aves

Algunas alteraciones en el comportamiento de los pájaros de jaula pueden desencadenar en cambios y alteraciones del plumaje. Muchos de los casos, desencadenan en procesos de picaje. Los casos de picaje deben estudiarse en profundidad por las múltiples causas que lo producen.

 

Macho de loro Eclectus afectado por picaje tras la muerte de su hembra.

 

 

Alteración en rémiges primarias por acicalamiento excesivo en híbrido de verderón

 

 

¿ Qué dice el plumaje de tus aves?  Cuéntanos tu experiencia.

 

 

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